Le siège de Belfort

François-Joseph Thiault en familleFrançois-Joseph Thiault (au milieu, en bas) en famille. agrandir

Le document présenté ici est extrait des « archives familiales » (cliquez ici pour découvrir l'arbre généalogique). Il s'agit d'un journal écrit par François-Joseph Thiault lors du siège de Belfort fin 1870-début 1871. La publication de ce document est un hommage à notre ancêtre qui a pris la peine de noter au jour le jour les évènements dont il a été témoin. Ce site est un moyen de rendre public ce témoignage sur la façon dont il a vécu le Siège de Belfort. Pas de grands faits d'arme dans ce texte, rien que des évènements concrets sur la vie quotidienne d'un soldat séparé de sa famille, ignorant tout de la situation générale... mais s'en inquiétant régulièrement.

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Le contexte général

La guerre franco-allemande de 1879-1871 résulte de la volonté de Bismarck de mener une guerre victorieuse contre la France, afin de cimenter l'unité allemande dans un empire prussien. Suite à un différend diplomatique, la France se sentant offensée déclare la guerre à la Prusse le 17 Juillet 1870.

Le monument des Trois Sièges (carte postale)Le monument des Trois sièges agrandir

Les principaux évènements:

  • Défaite et capitulation à Sedan le 3 Septembre 1870
  • Le 19 Septembre 1870, début du siège de Paris et à partir du 5 Janvier 1871 bombardement de la capitale pendant 1 mois.
  • d'Octobre 1870 à Janvier 1871: opération des armées de la Loire, du Nord et de l'Est

Le siège de Belfort

Les Prussiens font le siège de Belfort à partir du 14 Octobre 1870. La ville, la garnison de 30000 hommes et son commandant, le colonel Denfert Rochereau, résistent vaillamment pendant plus de 100 jours. Ils se rendent sur ordre du gouvernement le 13 Février 1871.

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Les pertes pour l'ensemble des armées

Elles s'élèvent à 130000 hommes (civils aussi bien que militaires) côté français, 120000 côté allemand.

Les Prussiens quittent Belfort (carte postale)Les Prussiens quittent Belfort agrandir

La fin de la guerre

La guerre se conclut par l'Armistice de Versailles le 28 Janvier 1871, et le Traité de Francfort le 10 mai 1871. La France perd l'Alsace et la Lorraine et doit verser 5 milliards de francs.

Seule partie du Haut-Rhin restée à la France, Belfort et les communes environnantes deviennent le Territoire de Belfort. Les Prussiens évacueront Belfort en 1873 La résistance de Belfort est immortalisée dans le monument des Trois Sièges (1814, 1815, 1870) et fut à l'origine de l'édification du célèbre Lion de Bartholdi, statue de grès rouge de 22 m de longueur et de 11 m de hauteur.

Le lion de BelfortLe Lion de Belfort

La suite de l'histoire...

Jean-Philippe Gallat a retrouvé la malle du neveu de François-Joseph Thiault: Philippe Mougenot, qui n'a pas eu autant de chance que son oncle, puisqu'il est mort pendant la guerre de 1914-1918... Mais lui aussi nous a laissé son histoire, elle se trouve retranscrite dans ce document: Et le jour arrive sans autre chose...

Mode d'emploi

Le document de François-Joseph Thiault est très précis, tant sur les dates que sur les lieux. Nous avons ajouté des "repères chronologiques" devant certaines dates (cliquer sur les signes lien). Dans le texte, les liens renvoient au lieu correspondant sur les cartes de Google. La pagination du document est approximativement respectée, et on peut lire le document original à la place de la transcription (cliquer sur bouton doc original). Les intertitres ont été ajoutés par nous, ainsi bien sûr que les illustrations.

Certaines photographies peuvent être agrandies en cliquant sur le signe agrandir. Par ailleurs, nous avons conscience que le site gagnerait à être enrichi par des photographies de l'époque, des cartes postales, ou autres photos d'objets en rapport avec le texte. Si vous êtes en possession de tels documents, et si vous êtes prêts à les présenter sur ce site, merci de prendre contact avec nous !

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Remerciements

Je remercie les familles Thiault et Philippe qui ont su garder le texte de leur ancêtre afin qu'il nous parvienne en si bon état. Merci également à...

  • Michel Bertin, qui m'a donné l'autorisation de reproduire sur ce site deux cartes parues dans le livre du Général Pierre Bertin: "Désillusions dans l'Est" (Ed du Cêtre, 2007). Un livre qui permet de prendre du recul par rapport à ce récit, et de comprendre ce qui s'est passé sur le plan militaire.
  • la ville de Dannemarie (photo du viaduc de Dannemarie, page 11)
  • Jean Martin et ses pages persos sur Belfort (cartes postales pages 29, haut et 30)
  • Patrick Demer qui m'a très aimablement envoyé toutes les autres cartes postales que vous verrez sur ce site. Je vous recommande son site sur La guerre de 1870 en images
Document écrit par François-Joseph Thiault
et présenté par Emmanuel Courcelle (conception et réalisation du site) et
Jacques Philippe (qui a soigneusement conservé les documents originaux)
, hébergé par Jean-Philippe et Dominique Gallat

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